L'Ampli à Transistors

Les amplis à transistors dans le Blues, le Rock et le Jazz




Un autre éclairage sur le Transistor


Idées préconçes

Sons chauds / sons froids

Ils paraîtrait que seuls les amplis à lampes seraient capables de donner un son "chaleureux" et musical.

Si une telle chose était vraie des guitaristes de jazz comme Joe Pass, Wes Montgomery, Jimmy Raney ou même George Benson seraient réputés avoir un son "froid" et criard puisqu'ils jouent sur des amplis à transistors...

Photo d'une TS-808 (pédale d'overdrive à transistors)


Sons clairs / sons saturés

Le consensus voudrait que le transistor ça passerait encore pour les sons clairs mais que pour la distortion il n'y aurait "pas photo": c'est de la bonne vieille lampe qu'il nous faudrait o-bli-ga-toi-re-ment, car il est soit-disant bien connu que les transistors sont incapables de saturer correctement!

Si c'était vrai, si les transistors étaient vraiment inaptes à la saturation alors on pourrait se demander par quel miracle ont pu exister des pédales mythiques telles que la Fuzz Tone de Maestro, la Tone Bender de Vox, l'Overdriver de Colorsound, la Fuzz Face de Dallas-Arbiter, la Micro Amp de MXR, la Big Muff d'Electro-Harmonix, la Tube Screamer d'Ibanez, l'OD-1 ou la MT-2 de Boss, l'Overdrive Preamp/250 de DOD, la Rat de Pro Co, le Rockman de Scholz Research & development: ces distortions sont TOUTES à transistors... et ont été utilisées par tous les plus grands noms de l'histoire de la guitare rock!


Haut de gamme / bas de gamme

Les amplis à transistors seraient des amplis de bas de gamme réservés pour les débutants ou pour les amateurs qui ne sont pas assez riches.

Si c'était vrai, comment se ferait-il que B.B.King, John Fogerty, Wes Montgomery et tous les autres guitaristes de la liste donnée en exemple plus bas sur cette page jouent ou ont joué à un moment de leur carrière sur des amplis entièrement à transistors?

On peut dire aussi qu'il serait parfaitement possible que par exemple Marshall ou Fender construisent leurs amplis haut de gamme avec des transistors, mais que ce serait un suicide commercial. Non pas parce que ces amplis seraient mauvais, mais tout simplement parce que les Adorateurs de la Lampe ne pardonneraient jamais cette trahison, ce sacrilège, ce BLASPHÈME de la part de ces marques prestigieuses qui ont bâti leur réputation sur les amplis à lampes!



Des démonstrations trompeuses

Le coup des harmoniques

Des spécialistes nous font souvent le coup (très impressionnant) de l'explication scientifique que le transistor produit des harmoniques impaires désagréables à entendre alors que la lampe produit des harmoniques paires agréables à l'oreille... et ça nous laisse l'impression qu'il n'existe rien qui puisse corriger les harmoniques indésirables!

Les spécialistes oublient aussi de nous dire qu'il existe plusieurs sortes de transistors et que les transistors MOSFET à effet de champ (conçus dès 1920 et construits à partir de 1960) réagissent de la même manière que les lampes...

Les puristes objecteront que le transistor MOSFET ne sera jamais EXACTEMENT semblable à une lampe. Cette objection serait recevable si toutes les lampes appartenant au même modèle commençaient par montrer l'exemple en étant absolument semblables entre elles. Or ce n'est pas le cas: aucune lampe n'est parfaitement identique à une autre lampe du même modèle et de la même marque! C'est d'ailleurs pour pallier à cet inconvénient que Groove Tubes teste ses lampes sur un banc électronique et les classe ensuite en différentes graduations allant de 1 à 10.

Il faut de plus prendre en compte que le même modèle de lampe proposé par des marques différentes aura des qualités elles aussi différentes, et que la sonorité d'une lampe change très progressivement mais irrémédiablement à cause de l'usure due à son utilisation.

De tout ceci il ressort que pour comparer le rendu de différentes lampes entre elles et le rendu des lampes avec celui des MOSFET il vaut mieux s'accomoder d'une marge d'erreur plutôt que de se borner au strict chipotage mathématique.


Une question toute bête mais intelligente

De plus, on est aussi en droit de se demander POURQUOI DIABLE un ampli à transistors devrait avoir "exactement" le même son qu'un ampli à lampes...

Est-ce que le son légendaire et historique de l'ampli à transistor Kustom K-200 A4 de John Fogerty (guitariste du groupe Creedence Clearwater Revival) devrait sonner ex-ac-te-ment pareil — pour être considéré comme correct — que le son lui aussi légendaire et historique mais "à laaammmpe" de l'ampli Marshall d'Angus Young (guitariste du groupe AC/DC qui maintenant joue sur Wizard)?

Purée!


Le coup de l'amidon

Les carottes sont frites!

Voici un bref résumé du débat qui fait actuellement rage, en Belgique — une fois — entre les gastronomes pro-carottes et les gastronomes pro-pommes de terre. ;-)

Les fanatiques de la carotte ont assommé les pro-pommes de terre avec cet argument ultime, SCIENTIFIQUE, décisif et sans appel: la pomme de terre est proprement absolument impropre à la consommation car elle contient de l'AMIDON et tout le monde sait fort bien que l'amidon est une substance qui n'est pas comestible...

Point final!

Et la cuisson? Mais circulez donc, il n'y a rien à voir!


Propulsion arrière / traction avant

La propulsion arrière IL N'Y A QUE ÇA DE VRAI, les premières voitures étaient TOUTES à propulsion arrière et la traction avant N'ARRIVERA JAMAIS À IMITER PARFAITEMENT la propulsion arrière.

La meilleure preuve que la traction avant c'est de la camelote: la Porsche Carrera est une voiture à propulsion arrière!

Par conséquent vous n'avez pas le choix: si vous voulez une automobile de qualité il vous faudra nécessairement, car c'est o-bli-ga-toi-re, acheter une propulsion arrière :-)


Le scoop WT

La marque WT (Wood Tubes) propose des lampes en bois pour un son encore plus naturel et encore plus chaleureux.

Et oui, le bambou et le buis ont indiscutablement plus de rondeur et de noblesse que le verre et le métal :-)

Ceci a été psychologiquement prouvé ;-)



Vidéos de démonstration probantes

Le logo des amplis Sunn

Le son d'un ampli à transistors des années 70.

Le Solos II de Sunn (en son clair et en son saturé).

Il est intéressant de noter que le Sunn Solos II est un ampli à transistors qui date des années 70, car il est communément admis que "maintenant les transistors ont beaucoup progressé", ce qui voudrait plus ou moins dire que les amplis à transistors "vintages" auraient forcément un son catastrophique...


Le son d'un ampli à transistors de 2002

Le PRO 30M de la marque Blue Tone.

Ampli à transistors utilisé par Pete Townshend (ex The Who), Uli Jon Roth (ex Scorpions), Micky Moody (ex White Snake), Mick Box (Uriah Heep)...


Le son d'un ampli à transistors modifié

Le Sessionette-RetroTone.

L'ampli a été modifié, notamment avec le remplacement du haut-parleur d'origine par un Celestion G12K-85, mais demeure toujours un ampli 100 % transistors.

Le logo des amplis Retro Channel


Le son d'un ampli à transistors "boutique"

Le RR1 de Retro Channel.

La "modélisation analogique" de Lance Keltner.




Autre point de vue sur les amplis à transistors


Livre sur les amplis à transistors

PDF à télécharger gratuitement

Solid-State Guitar Amplifiers (Teemu Kyttälä): 419 pages.

Pour les spécialistes en électronique il y a plein de schémas de circuits.


Extrait n°1 à propos de guitaristes célèbres jouant sur des amplis à transistors (page 18):

«Nowadays tube amplifiers have a reputation of having the "ultimate tone" while their solid-state counterparts usually have a notorious reputation of sounding really bad. However, musicians do use transistor amplifiers: For example, during their career The Beatles used them on numerous occasions. Other famous musicians that have been using solid-state amplifiers include Frank Zappa, Carlos Santana, B.B. -and Albert King, Ike Turner, Billy Gibbons (ZZ Top), Brian May (Queen), Jerry Garcia (Grateful Dead), Andy Powell (Wishbone Ash), Paul Kantner (Jefferson Airplane), Francis Rossi (Status Quo), Chuck Berry, David Crosby, John Fogerty (Creedence Clearwater Revival), Robbie Krieger (The Doors), Jeff Beck, Neil Young, Jimmy Page (Led Zeppelin) and the late Darrell "Dimebag" Abbott (Pantera) and Kurt Cobain (Nirvana) - just to name a few. The list serves as a fine example that a good transistor sound is not a concept to be laughed at.»


Extrait n°2 à propos du mythe des harmoniques (page 24):

«The source of the common beliefs concerning tube amplifier harmonics is likely a misinterpretation of Russell O. Hamm's famous study, which unfortunately failed to compare the differences of solid-state and tube amplifiers in a proper depth.»


Extrait n°3 à propos de la haute impédance des amplis à lampes (page 25):

«We have now debunked at least two "tube myths": 1. That tubes always clip softly and 2. The claim that tube clipping inherently creates a dominant amount of even harmonics. We may add the detrimental effects of negative feedback into the great realm of myths as well. Essentially, the only universal characteristic of a typical tube amplifier is the naturally high output impedance and the effects created by it. This characteristic can be successfully replicated in solid-state amplifiers, even rather easily. These observations also correspond with the results of the study made by Bussey and Haigler in 1981.»


Extrait n°4 à propos des amplis à transistors réputés (page 19):

«There are some (actually quite a lot) solid-state amplifiers that enjoy an equally good reputation as some of the best tube amplifiers. In no particular order: Fender Steel King and M-80, Pignose 7-100, Gibson GSS-100 and Les Paul solid-state "stack" (LP-1 & LP-2), Pearce Amplifier Systems G2R, Vox solid-state AC-30, some of the Thomas Organ's Vox models plus most UK transistor Vox amplifiers, Road Electronics amplifiers, most GMT and Gallien-Krueger amplifiers and some Peavey models, some Kustom models, the whole Norlin's Lab Series lineup, Randall's RG100-ES, RG80, RG75 and Warhead line-ups, Polytone Mini-Brute II and Mega-Brute, most Acoustic Control Corporation's amplifier models, Rickenbacker's Transonic series, most high-power solid-state Standel and Hagström models, Pritchard amplifiers, Sunn Coliseum and Beta series, Crate Power Block and Roland's Jazz Chorus lineup.»


Liens vers d'autres sites

À propos des idées reçues sur les lampes et les transistors:

Sound in your hands: Le mythe des amplis à lampes.

Sound in your hands nouvelle version: partie 1.

Sound in your hands nouvelle version: partie 2.

BATTLE'S GUITAR: L'ampli à lampes pour les nuls, ou lampes vs transistors.

SSGUITAR.COM: Solid-state guitar amplifier history.


 

L'ampli transistor a marqué l'histoire de la guitare


Ces guitaristes célèbres ont joué avec des amplis à transistors

 

B.B.King

Le logo des amplis Lab Series

Lab Series L5 (ampli à transistors).

The thrill is gone


Albert King

Acoustic 260 (ampli à transistors).

I'll play the blues for you

Albert King a aussi joué avec le Roland JC-120 (autre ampli à transistors).

 Le viex logo des amplis Kustom

John Fogerty de Creedence Clearwater Revival

Kustom K-200 A4 (ampli à transistors).

Suzie Q


Marvin Kaminowitz de Sweet Smoke

Kustom K-200 A4 (ampli à transistors).

 

Wes Montgomery

Standel Super Custom XV (ampli à transistors).

There's That Rainy Day


Carlos Santana à Woodstock

Prototype Gallien-Krueger GMT 226A (ampli à transistors).

Soul sacrifice

Le logo des amplis HH


Wilko Johnson de Doctor Feelgood

HH IC 100L (ampli à transistors).

She Does It Right


Willie Nelson

Baldwin C1 (ampli à transistors).

Whiskey River

Une guitare classique branchée dans un ampli à transistors pour jouer de la Country Music, c'est quelque peu inattendu mais ça sonne!


Le logo des amplis Pignose

Franck Zappa

Pignose 7-100 (ampli à transistors et à piles).

Black Napkins


Seasick Steve

Roland Cube 30X (ampli à transistors et à modélisations).

Cut My Wings

En octobre 2008 dans Guitarist: "When I play live I always use a Roland Cube amp. My kid had one and I checked out the Tweed setting. I thought, Hmmm... okay - plus they're really cheap. I put it on a chair right next to me. No pedals. I just turn the amp up!"


Jim Hall

Polytone Mini-Brute (ampli à transistors).

Body and Soul

Le logo des amplis Tech21


Les Paul à l'Iridium Jazz Club

Tech 21 Trademark 60 (ampli à transistors et à modélisations).


Ty Tabor de King's X (sur les 4 premiers albums)

Lab Series L5 (ampli à transistors).


Le logo des amplis Polytone

George Benson

Polytone Mini-Brute (ampli à transistors).


Allan Holdsworth

Lab Series L5 (ampli à transistors).


The Rolling Stones sur les albums "Beggar's banquet" et "Let it bleed"

Triumph Silicon 100 (ampli à transistors même pas au germanium!).


Le logo des amplis Randall

Dimebag Darrell de Pantera

Randall (ampli à transistors).


Ronnie Montrose sur l'album Open Fire

Lab Series L5 (ampli à transistors).


Robbie Krieger de The Doors (au début)

Le logo des amplis Roland

Acoustic 260 (ampli à transistors).


Andy Summers de The Police

Roland JC-120 (ampli à transistors).


Tom Petty et les Heartbreakers

Vox Super Beatle (ampli à transistors).


Steppenwolf

Rickenbacker Transonic (ampli à transistors).


Le logo Rockman (processeurs à transistors)

Tom Scholz de Boston sur l'album "Third Stage"

Rockmodules (processeurs à transistors en rack)


Frank Marino de Mahagony Rush

Acoustic 270 (ampli à transistors).

"I used to use Acoustic 270 heads with JBL 15" speakers. Alot of people thought I used tubes but I didn't start with that until Mahogany Rush IV, and even then I only used them in the studio...never live."


Lee Ranaldo de Sonic Youth sur son album solo "Between The Times And Tides"

Le logo des amplis ZT

ZT Lunchbox (ampli à transistors).


Lou Reed (sur les 2 premiers albums)

Vox Super Beatle (ampli à transistors).


Joe Pass

Polytone Mini-Brute (ampli à transistors).


Jorma Kaukonen de Jefferson Airplane sur l'album "Surrealistic Pillow"

Le logo des amplis Standel

Standel Super Imperial (ampli à transistors).


Jimmy Raney

Polytone Mini-Brute (ampli à transistors).


Def Leppard sur l'album Hysteria

Rockman de Tom Scholz (processeur à transistors).


... et il y a encore plein d'autres guitaristes renommés qui jouent avec des amplis à transistors!



Status Quo et les amplis Vox à transistors


Vox AC30SS

Je pensais quand j'étais jeune que Status Quo jouait sur des amplis Marshall (donc des amplis à lampes). Sur les photos qu'on pouvait voir sur les albums les logos "Marshall" étaient enlevés des têtes des amplis et il y avait marqué "STATUS QUO" en lettres blanches à la place.

Pochette de l'album Piledriver du groupe Status Quo

J'ai ultérieurement longtemps pensé que c'était plutôt des têtes Hiwatt (genre DR-103 donc toujours à lampes) car j'avais remarqué que les jacks étaient branchés sur la gauche et non sur la droite comme ça devrait l'être s'il s'agissait vraiment de têtes Marshall, et aussi parce que les têtes étaient un peu trop étroites par rapport à la largeur des baffles.

Cela est visible sur les photos qui se trouvent à l'intérieur de la pochette de l'album PILEDRIVER sorti en 1972, et surtout beaucoup plus clairement sur le verso de la pochette de la compilation "ENCORE" sortie en 1974.

Compilation qui doit sentir le gaz puisque Wikipédia ne la mentionne pas!

J'ai ensuite appris que Status Quo avait au cours des années 70 mis des Vox AC30SS →SS pour "Solid State" = "à transistors" (le fait que Status Quo ai utilisé des VOX AC30SS est par contre bien mentionné par Wikipédia dans l'article en anglais sur les Vox AC30) dans des têtes Marshall, bien sûr en m'insurgeant qu'on puisse parler de têtes Marshall alors que ce sont en réalité des têtes Hiwatt :-)

J'ai finalement accepté que, puisque les Vox AC30 (SS ou pas SS) ont eux aussi leurs entrées jack à gauche, les têtes d'origine de Status Quo puissent bien avoir été des têtes Marshall...

D'ailleurs je comprends mieux maintenant: en fait ils n'avaient pas "enlevé" les logos Marshall pour les remplacer par "STATUS QUO" en lettres blanches, mais beaucoup plus vraisemblablement scié tout le haut des têtes qui ne servait plus à rien. Car quand on examine de plus près on s'apperçoit que les têtes d'amplis sur les photos de PILEDRIVER et "ENCORE" sont beaucoup moins hautes que des têtes Marshall et Hiwatt, ce que je n'avais pas remarqué au départ. Je l'avoue mais c'était il y a longtemps, alors donc il y a prescription... ;-)



L'ampli à transistors dans les forums


Guitaristes célèbres jouant sur des amplis à transistors

the GEAR PAGE.net: Famous Solid State Amp Users

Harmony Central Forums: Famous Solid State Amp Users

ultimateGuitar.com: Do any pro guitarists use solid state amps???

Telecaster.com: solid state amps, how about this for a new topic?


Solos légendaires enregistrés avec des amplis à transistors

the GEAR PAGE.net: Famous Kick Ass Guitar Solos Recorded with SOLID STATE Amps → vous trouverez ici des références à Queen, Led Zeppelin, ZZ Top, Eric Clapton, Rory Gallagher, The Who et bien d'autres encore...


Amplis à transistors qui sonnent bien

gearslutz.com: Great solid state guitar amp?

gearslutz.com: Cool Vintage Solid State Amps


 

Harmoniques Paires et Harmoniques Impaires


En réalité ça ne correspond pas à agréable / désagréable

Les harmoniques paires

Ce sont:

① les puissances de 2: octaves, octaves d'octaves, octaves d'octaves d'octaves, etc...

② les octaves des harmoniques impaires.

Il faut savoir que toutes les fréquences correspondant aux harmoniques impaires se retrouvent dans l'ensemble des harmoniques paires en étant transposées une octave plus haut.


Les harmoniques impaires

L'harmonique 3 correspond à la quinte et est très agréable à l'oreille.

L'harmonique 5 correspond à la tierce Majeure et est elle aussi très agréable à l'oreille.

Toute harmonique impaire correspondent à l'octave inférieure d'une harmonique paire.

Par exemple: si la fréquence fondamentale 1 est un Do, alors ses harmoniques 3 (impaire) et 6 (paire) seront des Sol tandis que ses harmoniques 5 (impaire) et 10 (paire) seront des Mi.

Il faut savoir que si une harmonique impaire correspond à une fausse note (et c'est tout à fait possible!) son octave paire correspondra à la même fausse note... une octave au dessus!


Clarinette et la flûte de pan

La clarinette et la flûte de pan n'ont que des harmoniques impaires: c'est pour cela que ces instruments "quintoient" quand on force le souffle (c'est à dire qu'à partir de par exemple la note Do on se retrouve avec la note Sol si on souffle plus fort) et leur sonorité n'en est pas désagréable pour autant.


Orgues

Les tirettes harmoniques ou "drawbars" des orgues Hammond et du Vox Continental (tout comme les appels de registres des anciens orgues d'églises) permettent de mélanger harmoniques paires MAIS AUSSI IMPAIRES et personne ne trouve ça dissonnant...


On devrait avoir honte de raconter des inepties sur les harmoniques impaires...


Voici un lien pour en savoir plus sur les Harmoniques.



Remplacer les Lampes par des Transistors


Les "lampes à transistors"

Il existe des alternatives pour remplacer de façon réversible les lampes par des transistors dans un ampli. Cela intéresse certains guitaristes qui peuvent ainsi réserver l'usage des vraies lampes pour les concerts ou les enregistrements, et l'usage des substituts à transistor pour les répétitions.

Cependant WattGrinder Engineering va beaucoup plus loin et affirme que ses produits ne peuvent pas être microphoniques et sont aussi plus performants que la majorité des vraies lampes de qualité médiocre fabriquées actuellement en Chine et en Russie...

Tonegrinder: 12AX7, ECC83 et 7025.

AMT Electronics: 6L6 et 12AX7.

RetroValves: 12AX7.



Tests en aveugle


Bien malin qui pourra reconnaître la lampe du transistor

Lors de tests en aveugle les auditeurs se trompent facilement entre amplis à transistors (Line 6 DuoVerb, Vox Valvetronix AD120VT, Yamaha DG80-112 et Fender Stage 100 DSP-112) et amplis à lampe (Marshall JCM2000-TSL602, Fender Deluxe Reverb II, Traynor Custom Valve YCV20-WR et Vox AC30).

Photo d'un transistor MOSFET à effet de champ

We all had to answer one simple question: "Tube Amp" or "Solid State Amp"? Each amp was played in random order, 3 separate times at slightly different settings and with different guitars. So what were the results?

First, some astonishing facts:

- every single tube amp was mistaken for a solid state amp, and

- every modeling amp was mistaken for a tube amp.


Je pense tout de même qu'il aurait été plus honnête que dans ce test le "Vox Valvetronix AD120VT" ne soit pas compté parmi les amplis à transistors puisque c'est un hybride...

Et les amplis à transistors ne sont pas forcément des amplis à modélisation.


L'article original en entier:

The Tube vs Solid State Amp debate is slowly but surely coming to an end!



Conclusion


La Noblesse et l'Authenticité du Transistor

Le transistor fait autant partie de l'histoire du blues, du rock et du jazz que la lampe.

Le Polytone Mini-Brute et le Roland JC-120 sont très populaires auprès des guitaristes de jazz, et pourtant ce sont des amplis à transistors.

Le rock tel qu'on le connait aujourd'hui n'aurait pas pu exister sans les synthétiseurs, les pédales wha-wha, le phasing, la fuzz, l'uni-vibe, qui sont des appareils à transistors!

Et comment peut-on prétendre que la lampe est indispensable au son du blues quand on sait que par exemple B.B.King, Albert King et Seasick Steve jouent sur des amplis à transistors?


"Nature abhors a vacuum tube".

"La nature a horreur du vide de la lampe".

extra-terrestre


Le transistor a aussi sa légende

Un mythe moderne.

Julius Edgar Lilienfeld et les ingénieurs de Bell Labs ne doivent pas du tout apprécier...

Des gens comme le colonel Corso prétendent que le transistor est une technologie extra-terrestre provenant du crash d'une soucoupe volante qui aurait eu lieu près de la base militaire de Roswell dans le désert du Nouveau Mexique (U.S.A.) le 2 juillet 1947.

L'armée aurait ensuite récupéré les débris du vaisseau extra-terrestre, ainsi qu'un de ses occupants encore vivant, qui leur aurait fait des révélations "Top Secret"...

Voici un lien vers la rumeur sur l'invention du transistor.

Photo d'une Fuzz Face (pédale de distortion à transistors)


Cependant, les amplis à lampes ont-ils une très bonne sonorité?

Mais bien sûr que OUI!

Il suffit d'entendre par exemple, dans des registres très différents, le guitariste de jazz Kenny Burrell avec son ampli Heritage et le guitariste de rock Angus Young (du groupe AC/DC) avec ses amplis Marshall ou Wizard pour s'en convaincre.

Les sons de ces deux guitaristes sont entièrement à lampe (ce ne sont pas, comme pour beaucoup d'autres, des sons hybrides, c'est à dire ampli tout lampe réglé en son clair, mais saturé par une ou plusieurs pédales à transistors) et il sont excellents!

On pourrait aussi citer le son fabuleux du combo Marshall JTM 50 en 1966 sur l'album "Bluesbreakers" de John Mayall: à cette période Eric Clapton avait (si on fait abstraction, mais ce n'est pas sûr, du Dallas Rangemaster treble booster) un son tout lampe.


Cessons de raconter des âneries sur les transistors

Les amplis à lampes sont peut-être bons cependant il était nécessaire, ici, de rendre justice aux amplis à transistors qui ne sont pas du tout inférieurs aux amplis à lampes!




Il n'y a pas que la musique dans la vie


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